15.06.2022

Длина самой маленькой змеи в мире - всего 6 сантиметров длиной

До недавнего времени самой маленькой на планете змеей считалась 10-сантиметровая Tetracheilostoma carlae. Однако ученые нашли еще более миниатюрного представителя семейства.

Обитающая на островах Барбадос и Нуси-Бе змея Tetracheilostoma carlae относится к семейству узкоротых (Leptotyphlopidae). Её открыл в 2008 году известный американский герпетолог Блэр Хеджес. Находка была признана самой крохотной змеей в мире.

Спустя несколько лет в рамках своего сотрудничества с Пенсильванским университетом Хеджес проводил исследования на Мартинике, где обнаружил еще более миниатюрного представителя семейства узкоротых змей. Пресмыкающееся получило название Tetracheilostoma sp. nov; оно является родственником предыдущего «рекордсмена», но значительно меньше: в длину новый вид не превышает 6 см.

Змея настолько тонкая, что способна проползти сквозь карандаш, из которого вынули грифель. Поскольку животное слабо и уязвимо, оно большую часть времени прячется под землей. Единственные существа, для которых сама Tetracheilostoma sp. nov представляет угрозу – это муравьи и термиты: змея активно разоряет их гнезда, поедая взрослых особей и личинок.