06.05.2019

Как рыбы предупреждают друг друга об опасности

Биологи из Университета Саскачевана (Канада) выяснили, что дикие рыбы, выделяют химические вещества, которые предупреждают других рыб о приближающейся опасности – например, о том, что неподалеку плавает хищник. Одним из веществ-сигналов является мочевина.

В ходе эксперимента с толстоголовыми гольянами, мелкими пресноводными рыбками из семейства карповых, исследователи поместили одну группу рыб в аквариум с такой же группой гольянов, вторую – с группой «незнакомых» им рыб, другого вида, а третью – с отдельными представителями другого вида, в данном случае – с пескарями.

Затем ученые смоделировали приближение хищника и посмотрели, как рыбы будут реагировать на эту стрессовую ситуацию. Гольяны выделяли вещества, которые предупреждают об опасности, – но не всегда. Свои сигналы SOS гольяны посылали очень активно своим сородичам, а вот незнакомым рыбам они сигнализировали мало и совсем не сообщали об опасности «чужим» рыбкам, которые плавали в одиночестве.

Сигналы бедствия вызывали у рыб такую реакцию страха: они застывали на месте, потом торопливо начинали двигаться туда-обратно, а затем собирались в один плотный косяк. Рыбы использовали этот маневр, чтобы защитить себя от хищников.

Результаты исследования могут объяснить, почему быстро исчезают некоторые популяции рыб, как только количество особей достигнет критической отметки: их просто никто не сможет предупредить об опасности.