02.04.2018

Собаки различают радость на лице человека

Группа нейробиологов из Национального автономного университета Мексики смогли визуализировать активность собачьего мозга и узнали, как собаки воспринимают человеческие эмоции.

Чтобы понять, как мозг человека реагирует на те или иные визуальные стимулы, подопытным показывают картинки или видео и используют приборы для визуализации работы мозга. Чаще всего в подобных экспериментах прибегают к функциональной магнитно-резонансной томографии (фМРТ), которая позволяет увидеть, к каким группам нейронов приливает кровь. Сделать фМРТ животному не так-то просто: томографы — это огромные и шумные машины, и животные, как правило, не могут спокойно лежать и разглядывать картинки в грохочущих приборах.

Поэтому сначала мексиканским ученым пришлось стать дрессировщиками. Они выбрали для своего эксперимента 8 собак (в основном бордер-колли, известных своими покладистостью и добродушием) и научили их смирно лежать в трубе томографа и смотреть на экран. Только после этого собакам стали показывать фотографии незнакомых людей с веселыми лицами. Пол людей на фотографиях совпадал с полом хозяев собак, потому что предыдущие исследования показали: если хозяин собаки — мужчина, собака лучше разбирается в мужских лицах, и наоборот.

Оказалось, что выражение радости на человеческом лице запускает характерный паттерн активности нейронов в мозге собаки, преимущественно — в височной доле.

В следующем эксперименте собакам показывали уже не только улыбающихся людей, но и людей, на лицах которых отражались совсем другие эмоции  (например, злость, страх и груст). Ученые ввели результаты сканирования в алгоритм машинного обучения, чтобы тот «научился» по фМРТ предсказывать выражение лица человека, на фотографию которого смотрела собака, и алгоритм научился по фМРТ предсказывать выражение лица человека, на которого смотрела собака. Правда, существенные различия алгоритм находил только между реакцией собак на радость и всеми остальными эмоциями. Исследователи пришли к выводу, что собачий мозг реагирует на наши улыбки, и не различает остальные эмоции.