12.03.2018

Для чего носачам такой большой нос

Знаменитые своей неординарной внешностью носачи относятся к семейству мартышковых. Они обитают в прибрежных районах острова Борнео и являются одними из самых крупных обезьян Азии: по величине они уступают лишь тибетским макакам и лангурам.

Самцы носачей могут достигать в длину 77 см при массе 22 кг, а их толстый нос вырастает до 10 см, спускаясь ниже рта. У самок нос меньше, но тоже по размерам превышает аналогичный показатель других обезьян. При рождении нос у этих животных имеет нормальные размеры, вырастая только к наступлению половой зрелости, то есть примерно к семи годам. Биологи предположили, что такой выдающийся орган должен играть какую-то роль в брачных отношениях данного вида приматов.

Международная группа ученых провела ряд исследований как в зоопарках, так и в дикой природе и установила, что вокруг самцов с внушительными носами собирается гарем из многочисленных самок, тогда как обладатели скромных носов одиноки или возглавляют крайне небольшие группы. Дальнейшие наблюдения позволили сделать вывод о практической роли носа. Чем он больше, тем громче издаваемые самцом звуки. Призывные крики разносятся на 200 метров. Самки получают оповещение о присутствии сильного и здорового партнера, готового продолжить род. У более тихих особей шансов найти пару меньше.

Помимо размера носа, ученые измерили массу тела и объем семенников, и во всех случаях была найдена прямая корреляция: чем крупнее нос, тем больше оба других параметра. Таким образом, мощный и громко заявляющий о себе самец оказывается на более высокой ступени социальной лестницы: его сила отпугивает конкурентов, а сам он производит более здоровое потомство.

Эволюционные механизмы, которые привели к появлению большого носа, пока до конца не выяснены. В густом лесу практически невозможно рассмотреть размер носа издалека, поэтому большое значение имеет уровень звука. Но развился ли внушительный орган для привлечения самок криком, или же первопричиной была цель отпугнуть с территории других самцов, пока не установлено.