05.03.2018

Как работает муравьиная "скорая помощь"

Биологи из Вюрцбургского университета (Германия) выяснили, что муравьи Megaponera analis спасают от гибели своих раненых в бою с термитами сородичей. Для этого пострадавших возвращают в колонию, где их раны очищают и дезинфицируют.

Этот вид муравьев обитают в Африке. Они живут огромными колониями по 2-2,5 тысячи особей. Это боевые муравьи-хищники. Питаются они термитами, для чего несколько раз в день нападают на своих врагов. В ходе столкновений многие муравьи получают раны от мощных челюстей термитов.

Ученые заметили, что после боя с термитами муравьи уносят своих раненых в жилище. Проведенный в лаборатории эксперимент позволил биологам выяснить, что именно происходит после возвращения раненых с «поля боя».

Исследователи выкопали шесть колоний муравьев и поместили их на лабораторном поле. Для каждой колонии была организовано специальное «поле боя», на котором помещали термитов. Муравьев пометили акриловой красокй, что позволило отслеживать каждое их действие.

Оказалось, что насекомые чистят раненых намного чаще, чем здоровых насекомых. Причем особенно активно они делают это в первые полчаса после возвращения раненого в гнездо. Смертность таких муравьев в последующие сутки составляет всего 10% (против 80% без обработки ран). Проводить эту дезинфицирующую процедуру муравьям помогает особый антимикробный состав, который вырабатывается у них в специальной железе на груди.