26.12.2017

Почему коалы любят обнимать деревья

Знаменитая медлительность коалы объясняется особенностями питания этих животных. Эти очаровательные «мишки» едят почти исключительно побеги и листья эвкалипта, в которых содержится мало белка. Такая низкокалорийная диета не позволяет коалам расходовать энергию без особой на то надобности. Да и скорость обмена веществ в организме коалы почти в два раза ниже, чем у большинства других млекопитающих.

Почти всю свою жизнь коалы проводят на деревьях - либо спят, устроившись на ветке, либо просто сидят, обхватив ее. Биологи из Мельбурна обратили внимание на то, что коал можно увидеть не только на эвкалиптах, но и на других деревьях. То есть они зачем-то тратят драгоценную энергию на то, чтобы перебраться на дерево, на котором не найдут пропитания.

Ученые предположили, что таким образом коалы пытаются найти более прохладное место. Для проверки своей гипотезы они сконструировали переносную метеостанцию, способную определять температуру и силу ветра рядом с деревом и в его листве. Измерялась и температура нагрева самого дерева. На 37 коал были установлены радиодатчики, фиксирующие передвижения.

Как показали собранные данные, в прохладные дни коалы почти не интересовались акацией (на ней они проводили не более 5% времени), но когда дневная температура поднималась до +35˚C, акация становилась их любимым деревом. Однако она дает не больше тени, чем крона эвкалипта, и погодные условия вокруг нее — ровно те же, что и у соседних деревьев. Отличие заключается только в температуре ствола и ветвей: в жаркую погоду разница с температурой окружающего воздуха для эвкалиптов составляла лишь 2 °C, тогда как у акации 7˚C. Холодные стволы помогают сумчатым остыть и избежать чрезмерной потери влаги. Этим же можно объяснить «объятие»: для эффективного охлаждения требуется, чтобы поверхность тела касалась дерева максимально.