11.09.2017

Сотрудничество муравьев и деревьев

   Оказывается, между муравьями и деревьями существует взаимовыгодное сотрудничество – муравьи приходят на деревья в поисках сладкого сока, который выделяют листья и молодые побеги, одновременно они помогают дереву избавиться от массы вредных насекомых.

Некоторые тропические муравьи (например, муравьи-портные) вообще никогда не спускаются на землю – они перебираются с одной древесной кроны на другую, с куста на куст. При этом на одном дереве можно насчитать до 60 000 муравьев.

Однако избавление от насекомых-вредителей – не единственная выгода для дерева. Обитающие на нем муравьи оставляют за собой экскременты, которые представляют собой дополнительную пользу для деревьев.

Биологи из Орхусского университета поставили эксперимент с несколькими кофейными деревьями и муравьями-портными – на некоторых деревьях муравьи были, на некоторых их не было. Деревья разделяла вода, однако между некоторыми из них устроили висячие мостики, чтобы муравьи могли перебираться с одного дерева на другое, и чтобы за их перемещениями можно было легко следить. Муравьям давали еду с меченой аминокислотой глицином.

В деревьях, на которых жили муравьи, было больше азота, более того, у «муравьиных» деревьев крона становилась пышнее, чем у деревьев, лишенных муравьев. Широко известно, что растения лучше растут на азотных удобрениях. В данном случае такими удобрениями стали экскременты муравьев.

Получается, муравьи не просто избавляют дерево от вредителей – съев вредителя и переварив его, муравей делится с деревом органическим азотом.

Правда, пока неясно, все ли деревья получают такую дополнительную выгоду, или только те, на которых живут целые муравьиные колонии.