04.09.2017

Сколько пальцев у лошади

  Самые первые предки современных лошадей жили около 50 млн лет назад. Это были небольшие лесные животные, размером с собаку, у которых было по четыре пальца на задних ногах и по три – на передних.

В результате значительных изменений климата очередные разновидности лошадиных вышли из лесов на открытые пространства. Их размеры и скорость бега стали увеличиваться, и постепенно исчезли все пальцы, кроме среднего, и появились копыта – роговые образования, эквивалент нашего ногтя, полностью закрывающие палец.

Но почему остался только один палец?

Исследователи из Гарварда анализируют историю лошадей с точки зрения биомеханики. С помощью компьютерной томографии они попытались оценить, как кости ног тринадцати вымерших видов справлялись с нагрузкой.

В результаты ученые пришли к выводу, что у ранних лошадей боковые пальцы играли довольно существенную роль. Например, у парагиппуса, который жил как раз в то время, когда уменьшались леса и появлялись обширные равнины, пальцев было по три на каждой ноге, хотя они были слиты вместе и защищены одним копытом (хотя и не таким развитым, как у следующих лошадей). Парагиппус был уже довольно велик, около метра в холке, и два боковых пальца помогали распределять нагрузку так, чтобы не допустить травм – трещин, переломов костей и т. д.

Но лошади продолжали расти, их масса увеличивалась, ноги удлинялись, бегали они все быстрее, и нагрузка на пальцы становилась все сильнее. Растущую нагрузку в первую очередь чувствовал средний палец, который постепенно делался все больше, пока наконец не появились лошади, у которых был очень разросшийся, массивный средний палец, а боковые либо сохранялись в виде рудиментов, либо совсем исчезали. Когда исследователи попытались приставить к ногам таких «однопальцевых» лошадей нормальные, хорошо развитые дополнительные пальцы, то оказалось, что с биомеханической точки зрения они почти никакого преимущества не дают – средний палец сам научился справляться со всей нагрузкой.

Таким образом, можно сказать, что до поры до времени боковые пальцы у лошадей работали так же, как и средний палец, принимая на себя часть веса и защищая кости конечностей от травм. Но лошади делались все больше и быстрее, и в какой-то момент стало ясно, что средний палец стал главным, а та очень небольшая польза, которую могут принести боковые пальцы, уже не оправдывает те ресурсы, которые на них нужно тратить.